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마킬링산이 선사하는 최상의 삼림욕

마킬링 산 국립공원

세계 열대우림의 보고 마킬링산 속의 삼림욕

88산림온천리조트 뒤에는 높이 1,090m의 마킬링 국립공원이 서있습니다. 열대우림의 생태계를 고이 간직한 마킬링산은 약 3,200종의 식물과 100여종의 포유류, 170종의 조류가 살고 있습니다.. 열대우림은 숲의 바닥층인 임상층, 위로 올라가며 하층, 임관층, 초교목층으로 이루어져있는데 지구의 80%에 해당하는 생물들이 살고 있습니다. 열대우림은 자연에서 발견되는 약용식물로 인해 세계에서 가장 큰 약국이라고 불립니다.

- 마킬링산의 3,200여 종의 식물이 발산하는 수천 가지의 피톤치드 효소를 마시자

수목이 울창한 산 속을 걸으면 누구나 상쾌한 기분이 되는데, 그 이유의 하나는 수목에서 발산되는 방향성 물질인 피톤치드로 이것이 인체에 건강한 작용을 한다고 합니다. 식물이 자라면서 상처를 입으면 자신을 지키기 위하여 주위의 미생물을 죽이는 물질을 만들어내는 현상에 착안하여 이름을 붙인 것으로, 피톤은 식물, 치드는 죽인다는 의미라고 합니다. 20세기 중반 러시아 레닌그라드 대학(지금의 상트페테르부르크 대학)의 토킨(Boris P. Tokin) 교수가 처음으로 피톤치드에 대해 설명했다고 합니다. 이것은 미생물에는 유독하지만 인체에는 유익하여, 가벼운 피로나 감기는 숲 속에 머물러 있으면 치료된다고 합니다. 3,200여 종이 넘게 서식하는 세계 식물의 보고인 마킬링산에서는 수천 종의 식물이 수천 가지의 피톤치드 효소를 발산합니다.

수목이 발산하는 피톤치드(테르펜)는 병원균을 죽이고 스트레스를 없애 심신을 순화하고 여러 가지 질병을 예방한다고 합니다. 울창한 숲에 발생하는 음이온을 마시면 세포의 신진대사를 촉진하고 활력을 증진시키며 피를 맑게 하고 신경 안정과 피로 회복, 식욕 증진의 효과가 있으므로 각종 문명 질환을 치유한다고 합니다. 피톤치드는 식물이 내뿜는 휘발성 항균물질의 총칭으로서 어느 한 물질을 가리키는 말은 아니며, 여기에는 테르펜을 비롯한 페놀 화합물, 알카로이드 성분, 배당체 등이 포함된다고 합니다. 모든 식물은 항균성물질을 가지고 있고 따라서 어떤 형태로든 피톤치드를 함유하고 있다고 합니다.

- 피톤치드의 효과

피톤치드라는 물질의 발견으로 삼림욕의 생체효과가 널리 인정되고 있습니다. 피톤치드는 수목이 가지고 있는 특성상 어떤 균을 죽일 것인가 선택할 수 있고 인간의 신체에 무리 없이 흡수되는 장점이 있습니다. 또 피톤치드는 인간에 기생하는 병원체의 활동을 억제하고 인간이 가진 면역력을 촉진시킵니다. 이외 악취 제거, 피로 해소, 긴장 완화, 구충, 이뇨, 거담, 강장, 혈압 강화 효과 등 인체에 유익한 기능을 제공합니다. 아울러 자폐 증세가 있는 어린이나 우울증에 시달리는 노인에게 자신감과 적극성을 갖게 합니다. 또 여성의 피부 미용에도 특별한 효과가 있어 갈수록 각광을 받고 있습니다. 최근 독일, 러시아, 일본 등 외국에서는 '삼림요법'이라는 건강법을 행하고 있습니다. 이것은 숲 속에 들어가서 나무가 발산하는 향기를 마심으로 안정 효과, 진정 효과를 얻으려는 것입니다.

- 마킬링산은 천혜의 약 상자

열대우림은 다양하고 많은 식물이 자생하며 많은 산소를 만들어 내기 때문에 '지구의 허파' 라고도 불립니다. 열대우림의 자원적 가치를 나타내는 상징적인 예는 우리들이 약국에서 구입하는 의약품에서 찾을 수 있습니다. 우리가 구입하는 약의 4분의 1 이상이 열대우림의 식물로부터 얻어집니다. 즉 열대우림은 ‘천혜의 약 상자’인 것입니다. 열대우림은 수많은 종류의 항생물질, 진통제, 이뇨제, 설사약, 진정제의 원료를 제공하고 있습니다. 이렇듯 마킬링산은 수천 종의 인간치유의 성질을 담고 있는 식물이 자라고 있어 삼림욕을 한다는 것은 수 천종의 약용식물들이 내뿜는 수천 가지의 피톤치드 효소를 마시는 것입니다.

- 열대우림 마킬링을 구성하는 층

1. 임상 - 곰팡이와 이끼가 자라는 숲의 바닥층으로 주로 나뭇잎들이 분해되고 있다. 고온다습한 조건과 다양한 곰팡이균 덕분에 동식물의 잔해는 그 분해 속도가 빨라진다.
2. 하층 - 나무 밑둥이 있는 중간층으로 숲이 잘 형성되어있으며 잎이 커서 다양한 곤충, 동물들이 서식한다.
3. 임관층 - 숲의 덮개 층으로 30~45m 정도 되는 높이의 나무들이 해당되는데 다양한 식물군을 이루고 있다. 지구상의 식물들의 50%정도가 열대우림의 덮개 층에서 발견되어지며 종류가 가장 많다.
4. 초교목층 - 주로 키가 큰 나무들이 차지하는데 강한 바람 때문에 잎이 작고 뾰족하다.

온천에 있는 것만으로도 삼림욕을 즐기는 88산림온천리조트

88산림온천리조트는 뒤로는 마킬링산이 있고 앞으로는 라구나 데 베이호 (laguna de bay) 가 있습니다. 베이호는 W자 모양을 하고 있으며, 면적이 922㎢인 필리핀 최대의 호수입니다. 88온천산림리조트를 사이에 두고 마킬링산과 베이호를 밤낮으로 유유히 부는 바람은 노천 온천을 즐기는 시간은 물론 머물러 있는 시간 동안 또 다른 선물을 선사합니다. 마킬링산의 천혜의 수천 종의 피톤치드 효소를 안고 불어오는 바람은 온천에 있는 것만으로도 열대우림의 삼림욕을 즐기게 해주고 있습니다.